Auteur

Biografie: de schrijver Joel Bernhard Nordh (1900-1972)

Bernhard Nordh werd geboren op 19 april 1900 in Björklinge, in de buurt van Uppsala. Na zijn overlijden werd hij op 9 augustus 1972 begraven in de Dom van Uppsala.

Bernhard Nordh is twee maal getrouwd geweest. In maart 1932 trouwde hij in Uppsala met Helga Kristina Bergsten. In november 1962 trouwde hij in Sigtuna met Anna Torine Maria Albinette Jonsson.

Bernhard’s moeder, Selma Bolin, was alleenstaand. De eerste jaren van zijn leven woonde Bernhard bij zijn grootouders. Toen Bernhard zes jaar was, trouwde zijn moeder met een 21 jaar oudere man: Johan Nordh. Deze adopteerde Bernhard en gaf hem ook zijn familienaam. Het gezin woonde in Strömberg in het noordelijke deel van de provinvcie Uppland. Zijn vader had daar een boerenbedrijf. Het leven op het platteland heeft Bernahard Nordh beschreven in zijn eerste roman Jorden är god (1936). Dit boek is ook in het Nederlands vertaald onder de titel "Zegenrijke Aarde". Al op 14-jarige leeftijd ging Bernhard werken in een gieterij in Tierp. Ook later had hij lichamelijk zware beroepen als turfsteker en spoorwegarbeider. In 1917 was hij betrokken bij de aanleg van het spoor van Tierp naar Strömberg.

In 1919 vertrok Nordh naar het noordelijke Jämtland om beren te gaan jagen. Hij had hiervan al lang gedroomd, maar het liep minder voorspoedig dan hij had gedacht. Hij werd ernstig ziek in zijn zelfgebouwde hut.

Naast romans heeft Nordh ook veel novellen geschreven. Zijn eerste novelle verscheen in 1926 en hij schreef novellen tot 1942. Volgens eigen telling heeft hij 369 novellen geschreven. Een overzicht van 310 novellen staat op de zweedstalige website onder het kopje Lista på 310 titlar.

In 1937 kwam de grote doorbraak met zijn tweede roman: I Marsfjällets skugga . Deze roman is in het Nederlands vertaald onder de titel In de schaduw van het Marsgebergte. In 1936 bezocht Nordh Vilhelmina en het berggebied ten westen van Vilhelmina. Hij deed hier onderzoek naar kolonisten. Zo verzamelde hij de gegevens voor zijn romans over dit gebied. Voor de roman I Marsfjället skugga heeft Nordh uitgebreide gesprekken gevoerd met kinderen en kleinkinderen van de hoofdpersoon van dit meeslepende boek. Er zouden nog 25 romans volgen. Een aantal romans beschrijft het leven op het platteland, terwijl een andere groep romans - in het Zweeds "Vildmarksromaner" - de nadruk legt op het leven van "kolonisten" in de ruige wildernis van noordwest Zweden. De schrijfstijl is plezierig en zeer verhalend. Nordh is een geboren verteller, die het leven op het platteland en in de wildernis met veel gevoel voor detail en realisme beschrijft. Alle facetten van het leven in die moeilijke periode – veelal tussen 1850 en 1920 – komen aan de orde.

Bronnen:

  1. Svenskt Biografiskt Lexikon, onder redaktie van Göran Nilzen, Band 27, Stockholm 1990 – 1991

  2. Boken om Bernhard Nordh, biografie geschreven door Matts Heijbels, 1977