Bernhard Nordh vereniging: ontstaan en achtergrond

De honderdste geboortedag van Bernhard Nordh werd in twee plaatsen gevierd: in de geboorteplaats Tierp en in Vilhelmina, de plaats waar de bekendste boeken van Nordh zijn gesitueerd. De festiviteiten ter gelegenheid van deze honderdste geboortedag waren aanleiding om te komen tot een literaire Bernhard Nordh vereniging. Deze werd op 16 september 2000 in Vilhelmina opgericht.

Achtergrond

Vilhelmina (Zuidwest-Lapland) ligt in een gebied dat als allerlaatste door Zweedse bewoners werd “gekoloniseerd”. De “oudheidsvereniging” van Vilhelmina begon haar werkzaamheden tegen het einde van de jaren ’30 van de twintigste eeuw. De vereniging besteedt veel aandacht aan de “kolonisten”, hun bezigheden en hun kultuur.

In die tijd kwam Bernhard Nordh in Vilhelmina en hoorde de verhalen over de eerste settlers in de berggebieden richting de Noorse grens ( ten westen van Vilhelmina). Hij zou later veel van die verhalen in zijn romans verwerken.

Bij het naderen van het jaar 2000 werd in Vilhelmina de wens geuit om te komen tot publicatie van het werk van O.P. Pettersson, Nybyggares dagliga leverne. Het gaat hierbij om een uitgebreide verslaglegging ( 2048 handgeschreven pagina’s) van de opbouw van de nederzetting Dåres. Onderdeel van het projekt was dat alle 4000 huishoudens in de gemeente Vilhelmina het boek zouden ontvangen als “millenniumkado”. Het boek was op tijd klaar en kon rond kerst 1999 worden uitgereikt. Dit boek versterkte de interesse voor de eerste settlers en hun kultuur.

Vanuit de redaktiekommissie van “Nybyggares dagliga leverne” kwam het idee om een literaire vereniging rondom Bernhard Nordh op te richten. Zestien september 2000 was het zover.

Uiteraard speelde de vraag welke plaats de “thuisbasis” van de vereniging zou moeten zijn. Tierp of Vilhelmina. In onderling overleg werd besloten dat Vilhelmina de thuisbasis zou worden omdat in en rondom Vilhelmina het werk van Nordh diepgang en betekenis kreeg.